Matéo Maximoff – Förderung der Kultur und Dokumentation von Überlebensstrategien

Matéo Maximoff war ein Vertreter und Förderer der Kultur. Er verschaffte sich Geltung als erster Schriftsteller in Frankreich in der europäischen Literaturszene und als Bewahrer seiner Kultur. Seine Gesamtwerke sind in mehreren Sprachen übertragen worden. Bis zum Ende seiner Lebenszeit arbeitete er an einer Materialsammlung, sein Archiv umfassten: Filme, Fotos, Zeitungsartikel und Musikinstrumente (siehe Video2 unten).

In dem Nachwort von „Die Ursitory“, seines ersten Romans, wird folgendes Zitat von Eugéne Pittard wiedergegeben:

„Die Stunde wird leider kommen, wo, durch die Macht der Umstände, die Z**** sich mit den Massen der Bevölkerung vermischen werden. Vielleicht wird eines Tages sogar ihr Name verschwinden. Von den Menschen, denen es während mindestens fünf Jahrhunderten gelang, in einem organisierten und polizeilichen beaufsichtigten Europa ihren Typ, ihre Sitten, ihre Sprache zu bewahren, wird nichts übrig bleiben als ein Wort in den Handbüchern der Geographen, der Historiker und der Ethnologen.“

Kann die Vermutung dass Roma eines Tages vernichtet und ihre Kulturen ausgelöscht sein werden als verantwortungslos und bequem interpretiert werden? Erzeugt der Kommentar eine Passivität gegenüber den ungleichen Machtverhältnissen? Seit der Auswanderung ab dem 5. Jahrhundert aus Nordindien, überstanden sie viele Jahrhunderte hindurch unterschiedlichste Verfolgungsmaßnahmen, darunter Hinrichtungen durch das Rad oder den Galgen, die Galeerenstrafe, Versklavung und Brandmarkung, Registrierung und Deportation, Folter und Vergasung in den Konzentrationslagern. Trotz all der an ihnen verübten Verbrechen und dem nicht in genügendem Ausmaß vorhandenen politischen Vertretung sind sie ein Teil der Weltbevölkerung und leisten zudem viele kulturelle Beiträge. Diese erhalten jedoch größtenteils keine Anerkennung, weil sie nicht der nationalistischen und rassistischen Propaganda zusagen.

Aktuelle Ereignisse in der Ukraine bringt die alte Hetze zum Vorschein. In den letzten Monaten waren ukrainische Roma communities Ziel von zahlreichen Attacken. Diese stehen in Verbindung mit rechtsextremen Bewegungen, insbesondere die ultranationalistische Organisation C14 und die National Druzhyna Bewegung. Das Videomaterial von den Angriffen veröffentlichten sie in den sozialen Medien (siehe Video1 unten).

Am 7. Juni griffen sie eine Roma Community in einem Park an, die dort seit 15 Jahren lebte. Mit Hämmern und Äxten bewaffnet zerstörten sie alles und zwangen die Bewohner_innen zu fliehen. Am 23. Juni erstachen Ultranationalisten den 24 Jahre alten David Popp. Eine Gruppe maskierter Männer bewaffnet mit Messer und Ketten drangen in die Siedlung ein und überfielen die schlafenden. David Popp verstarb an Ort und Stelle an den Messerstichen am Kopf und an der Brust. Zudem wurden der 19 jährige Raja Popp, eine 30 Jahre alte Mutter und ihr 10 jähriger Sohn mit Verletzungen ins Krankenhaus gebracht. Am 2. Juli wurde eine 30 jährige Romni tot aufgefunden mit aufgeschlitzter Kehle in der Westukraine. Sie lief die Straße mit einem Wagen entlang um Schrott und Papier zu sammeln. Der unbekannte Mörder näherte sich ihr von hinten und schlitzte ihr die Kehle auf. Zuletzt ist das Gebäude eines Kindergartens in der Nacht des 15. Julis in der Westukraine abgebrannt.

Rechtsextreme Milizen, die Anschläge auf die Siedlungen verüben, verfolgen Motive der Sicherheit und Reinigung von “den Kriminellen” und gehen hiermit alter rassistischer Hetze nach. Die Aktivisten der rechtsextremen Organisation C14 informierten offen über ihre Beteiligung an den Ausschreitungen am 22. April als sie ein Camp in Kiew attackierten. Niemand von ihnen wurde festgenommen oder strafrechtlich verfolgt. Außerdem kündigten sie weitere Angriffe auf “gesetzwidrige Erscheinungen” von Roma an. Mitte Juni erhielt die C14 Gruppe sogar die Zusage vom ukrainischen Ministerium für Jugend und Sport für eine Finanzierung von 16.800 Dollar für ihr Kinder Sommer Camp. Dazu sollte erwähnt werden, dass nicht nur Erwachsene die Anschläge verüben. Bei den mutmaßlichen Tätern, die am 23. Juni mit Messer und Ketten in die Siedlung eindrangen und die schlafenden überfielen und David Popp erstachen, handelte es sich um Jugendliche.

Die mangelnde politische Interessenvertretung durch Mitglieder der Minderheit und die nicht ausreichende Vernetzung der attackierten Siedlungen, sind eine der Ursachen, warum sie nicht genügend Schutz vor den rechtsextremen Milizen erhielten. Diese Ursachen sind jedoch ein Teil der Auswirkungen der sozialen, politischen und ökonomischen Oppression. Es wird sich zeigen wie lange die Anschläge weitergehen, bis die attackierten sich physisch und juristisch wehren. Eines ist sicher, Roma communities hätten nicht über Jahrhunderte überlebt und die Kulturen bewahrt, wenn sie nicht wüssten wie sie sich selbst verteidigen müssen. Durch Mut, Flexibilität, Auswanderung, Aufteilungen, Verzweigungen und auch Wieder- Zusammenschlüsse wurden mehrere Überlebensstrategien entwickelt, die von außen nicht sichtbar sind.

Matéo Maximoff gründete seinen eigenen Verlag, nachdem er keine Unterstützung mehr erhielt. Er war unabhängig, Herausgeber und Verkäufer zugleich. Bis zum Ende verfolgte er seine Mission, von seinem Volk zu erzählen und das wahre Leben zu zeigen. “Wir müssen Bildung und Intelligenz unterscheiden und anerkennen, dass es weder den Manouche, noch den “Gitanos” an Intelligenz und Können fehlt. Ihre Spuren sind in allen Ländern gleich. Zeichen die der dortigen Bevölkerung unbekannt sind. Diese Zeichen sind unser geheimer Code, bis heute.” (Matéo Maximoff)

Video 1: Kyiv attack drives Roma community out (04:28 min.), Hromadske international, A Surge of Violence Against Roma People in Ukraine

“I haven’t been home in two years. I lived over there. It´s scary, we still can’t find two people.”

Video 2: Vergissmeinneint – Matéo Maximoff, Romancier, Arte F/ 2016, 27 min., Regie: Jacques Malaterre

Woher kommt der Begriff „Bohémiens“?

Die Manouches sind seit Langem in Frankreich, seit dem Jahr 1419 und sprechen ein Romani mit einem großen Anteil Französisch. Sie wanderten aus Kleinasien (der heutigen Türkei) über Böhmen und Mähren nach Mitteleuropa. Seit dem 15. Jahrhundert titulierte man Roma in Frankreich mit dem Namen „Bohémien“. Gemäß Jean- Paul Clébert trafen erstens „authentische“ Böhmen (slawische „Stämme“ in Böhmen, französisch Bohémiens) in Frankreich im frühen Mittelalter ein. Als sie dann eine dynamische Gruppe schufen innerhalb der Vaganten (Goliarden) und Vagabunden, die sich den karolingischen Heeren anschlossen, übertrug sich die Bezeichnung Bohémien auf die Vaganten gemeinhin. Schließlich als die ersten Romgruppen in Frankreich in einer Aufmachung auftraten, der dem Vaganten gleichkam, wurden auch sie Bohémien genannt. Daraus lässt sich die Herkunft des Begriffs Bohémien ableiten, dass heute im Sinne von leichtlebige und unkonventionelle Künstlernatur verwendet wird.

Weiterhin kamen Roma zur selben Zeit wie die Einrichtung der Gilde der Geusen (gueux, französisch Bettler) in Frankreich an. Dazu werden kontroverse Standpunkte vertreten ob und wie Roma und die sogenannten „Gefährlichen Klassen“ kollaborierten. Trotz alledem ordnete man sie zwangsläufig den „Gefährlichen Klassen“ zu, wie ihre soziologische Bezeichnung Bohémien lautet. Die Gilde der Geusen war hi­e­r­ar­chi­sie­rt in fünf Kategorien: a) Soldaten (Glücksritter), b) Tabulettkrämer und Hausierer, c) Bettler, d) Bohémiens und Egyptiens und e) Diebe. Der Autor Jean- Paul Clébert leitet eine Brüderschaft zwischen Roma und Geusen ab, da ihr Dasein großenteils auf die Verbündung angewiesen sei. In der Periode von 1346 bis 1452 haben die Große Pest und der Hundertjährige Krieg Frankreich in eine Wüstenlandschaft transformiert. Es hieß, dass man „andere fressen musste, um nicht gefressen zu werden“. Außerdem verblieben Roma in einer Bevölkerung die sie an den Rand stießen nichts anderes als zu vagabundieren sich mit den falschen Eremiten, Vaganten und sogenannten Gottesmännern zusammen zu schließen.

Die Konfession der Roma zeigt ein widerspruchsvolles Bild. Sie wurden aufgrund des Büßertums sowohl in christliche Verhältnisse eingegliedert, als auch weit weg vom Christentum. Als Gründe hierfür können der Dienst der Frauen als Wahrsagerinnen, die vorgeworfene Spionagetätigkeit für die Türken, oder die Darstellung als „Heiden“ oder „Tataren“ genannt werden. Zu den unliebsam beurteilten Faktoren „gehörten soziales (Diebstahl), religiöses (Wahrsagen) oder politisches Fehlverhalten (unterstellte Kundschaftertätigkeit für die Türken) und ästhetische Störfaktoren wie die „schwarze“ Hautfarbe“. Während Diebstahl und Wahrsagerei in den Quellen nachweisbar ist, können keine die Tätigkeit der Spionage Bestätigen. Ein weiterer wichtiger Punkt ist, dass alle religiösen und sozialen Verstöße, die auch andere verübten, bei Roma betont wurden, das heisst über die kollektive Zuschreibung zu einem vermeintlichen Attribut ihrer ethnischen Zugehörigkeit konzipiert wurde.

Im Jahre 1427 als Roma erstmals in Paris ankamen, exkommunizierte sie der Erzbischof von Paris. Die Begründung dafür war der Vorwurf des Diebstahls, Erpressungen und Betrügereien. Des Weiteren bezichtigte man sie sich von Schwindeleien zu ernähren, schwarze Magie zu vollführen und insbesondere nicht zugehörig zu sein. Die Zeitspanne zwischen dem 16. und 17. Jahrhundert war durch die Machtkämpfe der Kirche dominiert. Sie buhlten für die ökonomische und politische Macht gegen die neuen Religionen dem Protestantismus und Calvinismus. Das fortbestehen der Roma war durch die Güte der Bevölkerung und der lokalen Machtinhabern beherrscht. Es lag aber auch vor allen Dingen an der Anpassungsfähigkeit, Klugheit und Umsicht der Betroffenen ab. Das hat zur Folge, dass Roma Überlebenstechniken entwickelten, unter anderem hielten sie sich „lautlos und unsichtbar in den Wäldern und Heiden“ auf und offerierten attraktive Dienstleistungen oder Waren, wie Wahrsagerei und Märchen, Zaubermittel und Haushaltswaren an. Hier sei noch einmal hervorgehoben, dass auch Roma von den Inquisitoren verfolgt wurden aufgrund der Heilkunde und Wahrsagerei. Des weiteren bekamen Roma vom Pariser Parlament ein Ausweisungsbefehl und ihnen wurde mit der Galeerenstrafe gedroht. Da vielfach die Galeeren zu voll waren, bekamen sie andere Strafen, beispielsweise wurden sie „an den Pranger gestellt, ausgepeitscht und gewippt, oder es wurden ihnen die Ohren abgeschnitten“.

Wir sind einmal Vögel gewesen

Image credit: Bjorn Olesen

Ja, so sind wir Roma geworden. Wir hatten alle Flügel, ich meine, die damals gelebt haben, und wir verdienten unser Brot nicht mit Buti und Tschore, wir flogen nur immerzu und aßen, was die anderen aßen. Im Herbst, wenn schon schudripe hi odjari – das heißt, wenn es draußen anfing kalt zu werden- schwangen auch wir uns mit den anderen Vögeln in die Luft und flogen weit weg nach Afrika.

Hatten wir es an dem einen Ort satt, flogen wir weiter. Passte es uns dort auch nicht mehr, suchten wir uns wieder einen neuen Platz – so lebten wir.

Na, aber auch das war nicht das Paradies, der Vogel im Käfig hat es besser.
Der närrische Gadscho, der sich ihn hält, hätschelt ihn- tschiriklori, werebori- und streut ihm jeden Tag sein Futter hin. Aber der freie Vogel muss es sich selber verschaffen, da hilft nichts.
Aber er ist frei.

Ich will es kurz machen. Als wir schon viele, viele Tage über eine dürre Gegend geflogen waren, hungrig und durstig, da geschah es eines Abends. Es war eigentlich erst Dämmerung, denn man konnte noch sehen, dass unter uns fette Äcker lagen.
Unser Führer, der Vajda, ich meine der Vogelvajda, gab mit einem Winken der Flügel das Zeichen zum Landen, und wir ließen uns nieder und begannen die feinen Weizenkörner zu picken.
Wir aßen und aßen, und aßen uns ganz voll nach den vielen Tagen bokhalipe, so dass wir am selben Tage gar nicht weiterfliegen konnten. So blieben wir dort bis zum nächsten Morgen, und dann fingen wir wieder an zu essen, denn wir waren wieder hungrig. Da konnten wir uns wieder nicht aufschwingen, und es wurde Mittag und Abend, und die Nacht fand uns immer noch dort.

Dabei wurden wir dick und fett. Auch wenn wir es gewollt hätten, wären wir nicht imstande gewesen, wieder aufzufliegen. Dann gewöhnten wir uns an das gute Leben, dass wir nicht hierhin und dorthin fliegen mussten und alles fanden, wo wir waren. Bald hatten wir nicht nur das Fliegen verlernt.
Nicht einmal hüpfen konnten wir mehr, nur noch langsam und behäbig schreiten.

Es kam der Herbst, und der schöne Acker begann zu welken. Es wuchs nichts mehr, und die Körner, die auf der Erde verstreut waren, die halfen uns Ratten und Mäuse aufzuklauben.
Was konnten wir tun? Wir machten uns ans Speichern, wie wir es den Feldtieren abgeguckt hatten.
Wir kratzten Gruben in die Erde, verschalten sie und hinein, was wir noch übrig hatten.
Dann deckten wir das ganze zu. Schließlich gingen wir daran, uns aus Reisig und Stroh kleine Hütten zu bauen, wo wir überwintern konnten.

Bei der Arbeit wurden uns die Beine dick und dicker, und aus unseren Flügeln wurden Arme.
Vorbei war es mit dem schönen Leben, mit dem Fliegen von einem Land ins andere.
Ja, und so sind wir rumänische Roma – so schloß der puro Roma – auch jetzt noch Vögel.
Haben wir unsere Zelte im Tal aufgeschlagen, sehnen wir uns auf den Berg hinauf, und wenn wir oben auf dem Berge sind, möchten wir hinunter ins Tal. Aber jetzt müssen wir zu Fuß gehen.

Doch wir sind nicht verzagt und leben nicht knauserig, denn eines Tages werden wir uns in Vögel zurückverwandeln.